美国梦2.0

2019年09月04日19:48    作者:辛迪加  

  文/pc蛋蛋官网加拿大—北京pc蛋蛋28开奖查询财经专栏机构 Project Syndicate 

  本文作者:亚历山大·弗里德曼,投资家,曾任GAM Investments首席执行官,瑞银首席投资官,比尔及梅琳达·盖茨基金会首席投资官以及白宫学者。

  发自怀俄明州杰克逊市——是时候承认美国梦已经死了。它的基本条件——强劲稳定的经济增长以及精心设计以防止富人操控体系的管理体制——已经不再生效了。

  尽管如此,美国梦2.0仍然是可能实现的,如今正等着让那些争夺白宫大权的人描绘出一幅蓝图来使其成为现实。首先,美国领导人需要清楚地解释这个问题。《独立宣言》宣称“追求幸福”是美国人生活的核心特征。自1776年以来,每一代人都寻求向社会更上层流动;也有很长一段时间,许多人——虽然不是全部——都享受到了繁荣。

  在南北战争结束一个多世纪以来,能源、医药,电信和交通方面的突破重塑了美国(以及整个世界)。经济生产率和平均寿命一样大幅增长。在这段时期的大部分时间中,大多数人的生活确实也随着大势得以提升。民主共和两党政治家都接受了这样一种民族精神:任何人都可以通过努力工作取得成功,而且可以逐步(纵使不甚完美)地让移民、非白人、妇女,残疾人和那些历史上被排除在美国生活愿景之外的人获得成功。

  但当经济增长在1970年代出现放缓时,选民的情绪开始变得日益沮丧,而石油危机,水门事件以及越南战争的可耻结局更加剧了公众对吉米·卡特总统所谓美国“萎靡不振”的观感。而罗纳德·里根于1980年大选时承诺带来的“朝阳美国” 正是为了反衬这一惨淡背景。随着美国联邦储备委员会表示愿意采取必要措施控制通胀,又削减了税收,美国也在根本上从储蓄国转变成了一个借款国。

  在随后的几十年中,金融杠杆推动了增长,但美国梦却依赖于透支得来的时间。美国人举债购买外国商品,这些商品的生产者反过来又购买美国政府债券,从而维持低利率。尽管美国人自感兴旺发达,但实体经济的增长率仅剩下之前的一半,而工资中位数也一直没什么增长。

  与此同时,美联储自身则忙于扑灭金融市场不时出现的危机,却在无意中令到不平等加剧的问题更加恶化。到2007年,其政策人为地将金融市场——其资产主要由富人持有——扩大到了实体经济的三倍规模。

  美国梦只有在增长成本被广泛分享且阻碍进步的结构性障碍较少时才有效。这两者在今时今日都已失效。根据国会预算办公室的估算,4%的年增长率不会重现——至少不会很快到来;2%的增长已是可寄望的最高值。此外过去推动制造业就业和阶层向上流动增长的创新已被数字技术所取代。而亚马逊和优步这类数字经济企业则在这一情况的助长之下摧毁着工人阶级的工作并压低工资。

  更糟糕的是,美国的税法越来越有利于资本而非劳动力,进而帮助解释了为何劳动力占国民收入份额一直下降的问题。总而言之,年轻一辈负债太多,1945年以后的婴儿潮一代的退休储蓄又太少,流离失所者和失业者缺乏工作灵活性和安全性。获得成功已经成为了一个徒劳无功的任务。

  幸运的是,一个更好的述事是可能存在的。我们已经知道自己需要做些什么来协助重新平衡竞争环境并重拾赤字中性式的增长和活力。首先,我们应该减少学生债务以换取他们在教学,急救和农村医疗等领域的国家服务。这不仅是件正当的事情,而且还会激励出一批投身于现正苦于劳动力短缺的社会重要领域的新一代公务员。

  其次,我们必须消灭扩大和巩固财富鸿沟的税收减免——也就是不断扩大的遗产税和附带收益基础漏洞。借此我们可以解锁数千亿美元的新税收。

  第三,新收上来的税收可被应用于三个关键目的。首先,美国需要提供免学费的社区学院来重新培训其劳动者,因为其中许多人已经(或最终将)被自动化以及其他新技术所取代。其次,我们需要一个国家基础设施计划——富兰克林·D·罗斯福总统当年那个公共事业振兴署的当代版本——去雇用大量失去制造业职位的人。第三,是时候建立一个专责学生贷款的国家信托基金,让学生可以在指定的年限中用自身后续收入的预定比例来偿还贷款。最终收入较低的学生所偿还的数额将比贷款更少,但这一损失会被来自更高收入者的收益所抵消。

  第四,联邦最低工资不仅必须提高,还要与通胀率挂钩。这既可以帮助人们追赶不断上升的生活成本,也可以像芝加哥联邦储备银行所表明的那样增加总体经济活动。

  第五,我们必须使基本儿童保育成为普遍福利,否则妇女将依旧无法在劳动参与度上发挥全部潜力。最后我们需要让每个人都能获取与富人相同的退休储蓄福利;也就是说要扩大节俭储蓄计划,该计划会像401k养老保险制度一样运作,但却能提供大多数劳动者当前所缺乏的重要税收优惠。

  自古以来帝国各有兴衰——有时它们会再次崛起。美国目前的发展轨迹有着不祥的预兆。但如果我们现在行动起来,还是可以为这个世界上最大的经济体塑造一个新的美国梦。

  (本文作者介绍:报业辛迪加(Project Syndicate)被称为“世界上最具智慧的专栏”,作者来自全球顶级经济学者、诺奖得主、政界领袖,主题包括全球政治、经济、科学与文化塑造者的观点,为全球读者提供来自全球最高端的原创文章、最具深度的评论,为解读“变动中的世界”提供帮助。)

责任编辑:陈鑫

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文章关键词: 经济 美国梦 蓝图
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